Test: BMW iX3 is tussenmodel met plussen en minnen

Test: BMW iX3 is tussenmodel met plussen en minnen

De i3 van BMW is sinds zijn introductie eind 2013 een briljante auto gebleven: licht, vooruitstrevend, rap en behoorlijk zuinig. Doodzonde dat BMW om kostenredenen met die auto stopt. Want met nog iets meer actieradius en een lagere prijs zou hij nog lang succesvol kunnen zijn. Dus zoek je iets dat compact is, goed een hoek omgaat en echt snel kan zijn, sla dan rap toe, voordat de i3 niet meer leverbaar is. De autobouwer uit München, door menigeen bijna heilig verklaard, onderschatte de snelle opkomst van elektrisch rijden en komt nu wat laat met nieuwe modellen. De op een nieuw elektrisch platform gebouwde i4 en iX4 zijn absoluut veelbelovend, al zal het nogal bijzondere uiterlijk van de iX4 het succes wellicht wat afremmen. In de tussentijd moest het merk wat doen om in beeld te blijven en daarom wordt sinds enkele maanden ook de in China gebouwde iX3 hier geleverd. Dat is echter in alle realiteit een brandstofauto die is omgebouwd naar elektrische aandrijving.

BMW roept wel dat ze met de X3-serie 'the power of choice’ bieden, maar van alle franje ontdaan is het niet zo sterk dat een merk met zowel allure als zelfgenoegzaamheid zo’n auto uitbrengt. Zeker als je die knappe i3 in ogenschouw neemt en weet dat sommige media de i4 nu al als de beste elektrische sportsedan kwalificeren. Wanneer je bijdraagt aan hoge verwachtingen, kan dat tot teleurstelling leiden. Een aantal media was dan ook niet zo onder de indruk van de iX3 en dat zal bij BMW Nederland pijn hebben gedaan. Wij waren dat van de auto 'op papier’ ook niet zo, maar een paar dagen rijden maakten ons toch best enthousiast. Alleen: wij reden met die BMW naar Tesla om kennis te maken met de Model Y en dat was echt wel een overstap van de oude in de nieuwe wereld! Hoe fraai een aantal voorzieningen ook is, onze testauto was zo’n tien mille duurder dan die Tesla en behalve met zijn mooiere afwerking is hij in alle opzichten de mindere. Een aantal echte BMW-liefhebbers zal zeker voor de iX3 te interesseren zijn, maar welbeschouwd komt hij te laat. Bovendien kostte de testauto op wat wisselgeld na 75 mille en daarvoor is er inmiddels heel veel te koop. Overigens komen er modelaanpassingen aan, niet zeer ingrijpend maar wel zichtbaar. Dus er staat spoedig een 'nieuwe’ iX3 bij de dealers. Wellicht is er op een 'oude’ iX3 nog wat korting te bedingen! Je doet er echt geen slechte koop aan, want het is zeker een fijne auto. Maar we vragen ons nog steeds af of het ook een fijne BMW is. En daarop valt wat ons betreft geen eenduidig antwoord te geven.

Andere elektrische SUV’s zijn er niet zoveel. Maar waarom zou je een SUV willen? Vanwege de wat hogere instap en zitpositie of om indruk op anderen te maken? Auto’s als de Skoda Enyaq, Audi Q4 e-tron en de al genoemde Tesla Model Y zijn dan qua concept veel nieuwer. Die zijn immers vanaf de start als elektrische auto ontwikkeld en dat heeft altijd positieve gevolgen voor het ruimteaanbod. De keus van BMW om een brandstofauto om te bouwen leidt uiteraard tot compromissen. Allereerst moet de auto vanuit China hierheen komen. Dat zet 'm al op achterstand qua totale milieubelasting. Maar eerlijk is eerlijk, daar hebben ook de nu nog uit China afkomstige Tesla en ook de Polestar-modellen last van. De BMW is verder erg zwaar, weegt bijna 2.200 kg leeg. Dat komt deels door zijn zware accupakket van 80 kWh waarvoor een actieradius van bijna 460 km wordt beloofd. Wij kwamen in de praktijk doorgaans op rond 400 km uit. Daarbij mag worden gezegd dat de iX3 ondanks z’n gewicht en hoge bouw verhoudingsgewijs netjes met energie omspringt. Wij reden recentelijk niet veel andere auto’s waarmee je probleemloos op de snelweg onder de 17 à 18 kWh/100 km kunt blijven. Met zijn vermogen van 286 pk lijkt de auto serieus de mindere van flink wat concurrenten, zoals bijvoorbeeld de Volvo XC40 P8, maar in de praktijk is hij lekker vlot. Van stilstand naar 100 km/u kost 6,8 sec, de top is afgeregeld op 180 km/u. Je kunt laden met 11 kW AC en tot 155 kW DC (snellader). Ook dat is prima. Het is absoluut aan de auto merkbaar dat BMW al veel jaren elektrische auto’s bouwt. Ze hebben zeker ook wel hun best gedaan op het gebied van slimme software en mooie voorzieningen, maar toch houd je het gevoel dat het met wat meer passie en moeite veel beter had gekund. En die massa leidt wel tot een wat harde vering en een auto diue niet zo rustig rijdt als je zou wensen en verwachten.

Een collega autojournalist schreef dat de iX3 als elektrische auto simpelweg niet uitblinkt. Volgens hem heeft het ruimtelijke concept van de iX 4(vanaf de start wel ontwikkeld als elektrisch voertuig) meer kans van slagen. Wij willen dat iets nuanceren. Zeker, de auto is welbeschouwd behoorlijk prijzig, want je wilt 'm rijden in de uitvoering van de testauto en dan ben je dus 75 mille kwijt. Wij zien 'm ook niet als gezinsauto, want daarvoor is hij te duur. Dit is typisch een auto voor mannen en vrouwen die wat te besteden hebben, elektrisch willen rijden en die de status van BMW willen.

De auto heet weliswaar X maar heeft geen vierwielaandrijving, de enkele elektromotor zit tussen de achterwielen en drijft alleen die aan. Die motor is wel supercompact, waardoor deze plaatsing niet leidt tot verlies aan bagageruimte. Dat hij te zwaar is heeft zowel invloed op het rijgedrag als op het verbruik en de actieradius. Bij flink wat concurrenten haal je uit een kleinere accu meer bereik en vaak zijn die ook sneller en levendiger. Aan de buitenkant herken je de iX3 behalve aan de deels afgesloten grille ook aan verschillende lichtblauwe accenten. Als je die liever niet hebt, kun je dat aangeven op het bestelformulier en dan voert BMW ze kosteloos uit in een minder opvallende grijstint. De auto scoort met een aantal slimme voorzieningen, zoals automatisch afremmen bij het naderen van bv een rotonde of afslag, op basis van de GPS navigatiegegevens, zelfs als je de navigatie niet hebt ingeschakeld. Hij moduleert automatisch de hoeveelheid recuperatie tussen de 3 instellingen op basis van de snelheid van de auto, de omgeving en hoe snel of langzaam de voorligger rijdt. In de praktijk werkt dat als een adaptief cruise controle systeem, maar alleen als het om remmen gaat. Laat het gaspedaal los als je in de file staat of een langzamer voertuig nadert en de iX3 berekent precies hoeveel regeneratief vermogen het moet toepassen om jou op een veilige afstand van de voorligger te houden, zelfs als de snelheid van die auto continu verandert. Het is een zeer goed uitgevoerd systeem dat we zo nog nergens anders tegenkwamen. Andere nieuwe technologie is de digitale sleutel die nu overigens nog alleen compatibel is met iPhones. Je kunt alle functies van de autosleutel op je smartphone zetten, die vervolgens digitaal kan worden gedeeld met vrienden of familie zonder de sleutel fysiek te hoeven overhandigen. Vervolgens kun je als eigenaar ook beperkingen instellen met individuele digitale sleutels; of dat nu de snelheid van het voertuig is, het vermogen of het volume waarop muziek kan worden afgespeeld. Je kunt maximaal 6 digitale sleutels aanmaken.

Daar waar menig concurrent nog Apple en Android 'carplay’ aanbieden met een kabelverbinding tussen auto en telefoon, werkt dat bij de BMW draadloos. Je kunt bepaalde handelingen in de auto laten automatiseren op basis van de GPS-gegevens. De ervaring van BMW komt ook tot uiting in de manier waarop de motor op het stroompedaal reageert; hij is erg soepel en je kunt 'm in Sportmodus nog wat bijteriger maken. De regeneratie gaat automatisch, ook alweer op basis van de navigatiegegevens en de voorcamera’s. Wil je toch meer regenereren, dan kies je stand B van de transmissie en dan komt de auto desgewenst automatisch tot stilstand. Verder moet gewoon gezegd worden dat hij echt lekker rijdt; ook deze Chinese BMW biedt Freude am Fahren. Hij zit netjes in elkaar en geeft ook absoluut een gevoel van luxe.

Mooi is verder de 'Gesture Control’ waarmee je commando’s geeft door middel van handgebaren. Als je de werking eenmaal door hebt, blijkt dat goed te werken. Ook heeft deze BMW een verbeterde versie van de spraakgestuurde 'Personal Assistant’. Die snapt niet alles, maar bijvoorbeeld het aanpassen van de binnentemperatuur lukte wel prima. De standaarduitrusting is behoorlijk riant, zeker voor een 'Duitse’ auto. Er zijn geen lange lijsten met opties maar je hebt bij de meest 'eenvoudige’ Executive-uitvoering al 19-inch lichtmetalen wielen, automatische airconditioning en een groot aanraakscherm met 'Connected’ internetverbinding en live services. Ook zijn het uitgebreide parkeerpakket (inclusief actieve parkeerassistent), de rijhulpsystemen (Driving Assistent Professional, met onder meer rijstrookhulp en adaptieve cruisecontrol) en zelfs het adaptieve onderstel met elektronisch geregelde dempers standaard. Voor zesduizend euro meer levert BMW een High Executive met grotere wielen van 20-inch, een audiosysteem van Harman Kardon, een head-up display in het dashboard en geluidwerende (gelaagde) zijruiten in de voorportieren. Verder een lekker groot schuifdak en 'BMW IconicSounds Electric’ waarbij je kunt kiezen uit geluiden die je hoort tijdens het rijden. Deze zijn speciaal voor BMW gecreëerd door componist Hans Zimmer.

Met de iX3 wilde BMW een SUV bieden die je met elk type aandrijving kunt bestellen, dus ook elektrisch. Hij concurreert qua prijs ook met de Mercedes-Benz EQC en de Audi e-tron, en dat zijn eveneens beide 'omgebouwde’ brandstofauto’s. Pas nu beginnen ze in Duitsland in te zien dat de toekomst echt elektrisch is en dat de voorsprong die Elon Musk nam niet gemakkelijk in te halen is. De machtige Duitse autoindustrie heeft op allerlei terreinen veel invloed, maar zelfs die kan niet verhinderen dat meer en meer Duitse automobilisten vallen voor elektrische mobiliteit, dus de fabrikanten moeten nu wel. Jaguar met z’n iPace en de Volkswagen Groep waren wel sneller dan de collega’s en plukken daar de vruchten van. Het genoemde Duitse drietal is echt obese en dat de iX3 toch fijn rijdt komt omdat hij is ontworpen om volledig conventioneel aan te voelen en aantrekkelijk te zijn voor degenen die de eerste stappen richting het bezit van een elektrische auto zetten. De iX3 is ruim en stil, goed gebouwd en zit boordevol slimme technologie; het is daarom echt jammer dat hij niet meer speciaal aanvoelt en oogt. BMW heeft bewezen hoe 'speciaal’ haar elektrische modellen kunnen zijn, en dit iX3 resultaat valt wellicht juist daarom een beetje tegen. Benieuwd naar de revanche!

 

FOLLOW US:





Wij gebruiken cookies voor website analyse en marketingdoeleinden. Door onze site te bezoeken en te gebruiken, accepteert u deze cookies.
ACCEPTEER